无线宽带WAPI冲刺国际标准

来源:网易科技 2009-06-19 作者:

经常在机场和酒店出现的标志“此处有WiFi信号”,未来也许会被改成“此处有WAPI+WiFi”。

对于我国国家无线宽带标准WAPI来说,一场五年的长跑终于到了冲刺阶段。工业和信息化部宽带无线IP标准工作组负责人昨日透露,在近期的国际标准组织会议上,WAPI首次获得包括美、英、法等十余个与会国家成员体一致同意,将以独立文本形式推进其为国际标准。

事实上,WAPI自2004年启动国际标准进程以来,一直遭遇主要来自美国标准化团体的阻力。WAPI作为全球在此领域的两个标准之一,此前与美国主导完成的WiFi一直就国际标准问题进行长期博弈。

从WAPI技术在2003年5月列为国家标准之后,以英特尔为首的跨国公司一直反对WAPI在中国的强制实施,由于WAPI市场化力量一直没有壮大,工信部只能在中国采取放开笔记本电脑加载WiFi,封杀手机加载WiFi的策略,给WAPI留下空间,等待其发展。

而WiFi在以英特尔为核心的跨国企业集团的合力推动下,已经遍布全球的笔记本电脑和手机、多媒体终端,机场和酒店已经建设起了完备的WiFi热点。由海外市场流入的2G和3G手机,目前在中国市场已经大量存在,这些手机基本都具备WiFi功能。

但在中国3G启动后,WAPI的发展也出现了关键转折。中国电子科技集团公司第七研究所高级工程师李进良认为,本次会议,中美双方第一次在WAPI的国际标准推进方面达成一致,这与当前WAPI在国内的发展密不可分。双方看到了两个标准并存所能带来的利益。

WAPI产业联盟副秘书长张璐璐表示,国际厂商方面不会放弃中国这一庞大市场,WAPI在国内的推动,让其冲击国际标准更有把握。目前WAPI产业联盟有58家成员单位,更为重要的是WAPI已被中国移动、中国电信、中国联通三大运营商采纳。

而三大运营商的支持,正是WAPI发展的动力。目前,三大运营商的无线网络设备标书上都要求,竞标无线接入点、无线路由器等的设备企业须可支持兼容WAPI功能。

如中移动今年将建10.8万个新热点。而中国电信将利用CDMA+WAPI/WiFi的方式,强化其在宽带服务领域的能力。中国电信天翼终端公司副总经理马道杰透露,到2009年底前中国电信全国的WiFi热点数量有望达10万个。

张璐璐认为,目前WAPI的产业化准备已完成并具备了商用条件。产业联盟厂商以最低成本解决了WiFi网络及终端向WAPI平滑过渡可能面临的问题,相关产品价格上不会有太大的变化。只要英特尔愿意,其“迅驰”平台也可以通过软件升级包的方式支持WAPI。

而工信部也已经开始对手机加载WiFi解禁。摩托罗拉本月将推出的A3100手机,不仅支持WCDMA,而且还是首款具备WiFi和WAPI功能的手机。摩托罗拉相关人士表示,该款手机同时集成了WiFi和WAPI标准,因此获得了工信部的入网许可证。宇龙酷派等也都有推出WAPI+WiFi手机的计划。

在BDA电信分析师张宇看来,WAPI的原理和WiFi的区别不大,主要是加强了安全方面,在保密性上比WiFi更好。在3G开始建设、多网融合加速实现的态势下,同时推动WAPI和WiFI有现实的必要性。一是中国电信和中国联通等运营商希望推出加载WiFi功能的手机加大竞争力度,二是无线城市建设的需要。而国内外厂商都可以借助WAPI和WiFi的并存,找到新的市场空间。